La autopsia fetal

Félix P. Arce Mateos

Resumen


Es típico dividir las autopsias en clínicas, fetales y judiciales. Las autopsias fetales (y, en muchos casos, las neonatales y pediátricas) se suelen separar de las de adultos (clínicas). Tal vez contribuya a ello la pequeñez de los órganos o al hecho de que, en otros países existe la subespecialidad reconocida de patología pediátrica. El caso es que existe una indeterminación entre lo que son autopsias fetales, neonatales y pediátricas, e incluso entre lo que debe catalogarse como autopsia o como biopsia. Si la aplicación asistencial de la autopsia de un adulto cabe discutirse, la determinación precisa de la causa de muerte de un feto o un niño recién nacido, ayuda a dar un consejo genético y a contestar a las dos preguntas que todos los frustrados padres se hacen: ¿Qué paso? y ¿Puede ocurrir en otro embarazo? Y, excepcionalmente, la autopsia fetal ayuda a descubrir enfermedades de la madre. Aparte de la asistencia, la docencia en esta variante de la autopsia, es claramente diferente a la de autopsias en edades más avanzadas. En cuanto a la investigación, existen en los últimos años casi un centenar anual de publicaciones que, en muchos casos, describen nuevas asociaciones o síndromes, detalles hasta hora insospechados del desarrollo normal (particularmente en el caso del cerebro) o establecen que la ultrasonografía previa, aunque con una precisión progresiva, no replica los hallazgos autópsicos más que en una proporción variable. Además, las autopsias sirven otros propósitos como el auxilio a la justicia (un campo particularmente expresivo en los casos de muerte súbita o fetos muertos intraútero inexplicablemente). Y, dato importante, sirven para determinar la verdadera incidencia de ciertas patologías. Por todo lo expuesto, la autopsia fetal debiera abordarse (como en muchos sitios se aborda) con todos los medios y toda la dedicación de un problema médico principal, en vez de la ocasionalmente rutinaria y pesimista visión de que “las autopsias de fetos macerados no sirven para nada”.

Palabras clave


autopsia fetal; revisión; neonatología; patología

Texto completo:

PDF